這次的旅行,要從「2015年」開始說起。

  連續三次出國都去日本,這個狀態終於在2014年末終結,從香港回來之後,我答應喵喵可以再去日本了。儘管下一次出發時間、目的地都還無法確認,各地的るるぶ雜誌卻已幾乎塞滿一整格書架。然而,2015跨年煙火放完後48小時,我們下一次的日本行突然定案了。

  由於平常有看PTT日本旅遊版的習慣,元旦連休期間看到鄉民PO了樂桃航空促銷訊息,以「2015」年新年的名義,促銷單程未稅2015円的機票,雖然我很喜歡日本航空,但經我掐指一算,以當時的匯率約0.29來說,這張單程機票只要約新臺幣584元,這到底是什麼神鬼等級價格阿?

  但我並非在第一時間就下定決心要買這張機票,因為平常看了一些介紹和心得,對於廉價航空也稍有涉略,就我的認知,俗稱廉價航空的「低成本航空」(LCC),就是以將旅客安全送往目的地為唯一目的,其他服務則以「使用者付費」的概念營運的航空公司,因此我知道除了機票,舉凡託運行李、餐飲、指定座位等均需另外支付費用,低成本航空的機票因而相對廉價,但並非保證廉價(例如旅遊旺季便宜機票經常搶購一空)。

  經我再掐指一算,就算加上我覺得必要的其他費用,這張單程機票價格仍比北高單程高鐵票還要便宜,且即便沒有深入研究過,我也知道去程(新臺幣計價)和回程(日幣計價)的機票要分開買比較划算,這次就先買回程,去程改天再說。

  1月2日晚上11點我便守在電腦前面,準備和廣大的一般會員搶購這價格莫名其妙的機票(EXPRESS會員比一般會員早一天享有促銷票價),不過如果沒搶到也就算了。到了促銷時間,樂桃網站如預期地爆量無法連線,就連我的手機也連不上官網,眼看一個小時過去了,或許我真的沒有搶便宜的緣分,便和喵喵決定先吃頓宵夜再說。

  時間來到12點半左右,我姑且用手機再試了一次,居然讓我發現6月某日大阪到臺北早班機還有2015円的價格,平常也衝動習慣了,這次二話不說就拿信用卡刷下去,最終得到兩張總價新臺幣3,151元的樂桃航空機票。有關指定座位,其實我們也不知道要選哪,只是想兩個人坐在一起,就選了前排的座位,都是640円。

  怪了,這篇前言的日期是3月,買到的機票日期卻是6月,難道我們在日本玩了三個月?(如果有錢有閒,我考慮看看。)

  樂桃日本網站隨後開始招募第二波的EXPRESS會員,能比一般會員提早一天買到促銷機票,不過只限日本出發的單程或來回和日本國內線,雖然我只剩下一趟臺北出發的機票還沒買,但我還是花了5,000円(稅別400円)買了EXPRESS會員資格,如果今年沒透過會員連結買票,這5,000円就會以樂桃點數退給我,想想總是不會吃虧。

  到了一月底,樂桃臺灣網站突然出現一次很有趣的新臺幣1,580元促銷,臺北到大阪出發期間只限3月初的三天和3月底4月初的三天,雖然是臺灣出發,但日期和我先前訂的6月有一段距離,但旅行這碼事有時候就是這麼神奇。當天晚上同事聚餐時,我還提供其他人這項促銷資訊,結果當天晚上我自己反而一直盯著電腦看,左算右算覺得這票價加上其他有的沒的,看起來真的很便宜,又或者是我不想等到6月才出國,右手食指突然滑了一下,就買了兩張3月4日臺北飛大阪、總價新臺幣5,120元的機票。這次的座位選了後排,因為覺得沒必要坐那麼前面。

  說到這裡,下一次旅行的前言我可以不用寫了。

  買了第一次的去程和第二次的回程,剩下的機票我可以用一次日本出發來回解決,加上有EXPRESS會員資格的加持,相信在我的旅遊史當中,這兩次的機票價格可成為空前絕後。

  但此時要說句比較俗氣的話,「沒有在天天過年的啦」。

  1月底這波臺灣出發的促銷期間內,3月3日到5日的票價一直掛著1,580元到促銷結束,我們還想著這樂桃也太佛心了,結果買完機票後看了後面幾天的回程票價,是靠北邊走地貴,我的腦海中突然浮現一顆桃子對我露出邪惡的笑容:我中計了。

  後來樂桃雖然在情人節檔期推出大阪飛臺北單程4,990円的促銷,我也受惠EXPRESS能提前一天查看促銷內容,但這次的經驗讓我發現,以大阪飛臺北為例,未促銷時必須是最低票價為7,080円或稍微高一點的7,980円,促銷時才有可能出現促銷價,換句話說,剛剛提到那些靠北邊走的貴機票,就算遇到促銷,票價並沒有倒過來往南走。此外,同一段搭乘期間可能有很多次促銷,但只有第一次促銷時機票最多,之後的促銷只是為了把剩下冷門日期的便宜機票清掉而已,也就是「清票」,因此,別期待每一次促銷都會有自己想選擇的日期。

  總之,因為已經接近出發日期,我就決定認賠殺出,幸好6月份的去程還有促銷價4,990円,最終總共花了新臺幣15,985元買了兩張日本出發的來回機票這兩段的座位都和3月4日的一樣,我們也決定以後如果再搭樂桃,一律選這兩個位置。

  其實這樣算起來,3月份的來回機票一個人也才約新臺幣8,353元,或許以樂桃來說,這個價格算貴,但以我們的旅行成本來說,這個價格相對便宜,至於6月份的來回機票,一個人約新臺幣3,774元,搭高鐵商務艙來回北高還比較貴。

  在這次出發前,我又用了EXPRESS買了一次促銷票,但這段故事留在今年第三次的遊記前言再寫吧!至於這次的行前準備,我打算分散在各個行程中,不另外寫一篇了。

  日本,我們回來囉~

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